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República Dominicana elige Presidente con una disputa matrimonial en dos listas y un recuperado de coronavirus como favorito

A la izquierda, Gonzalo Castillo, el candidato presidencial oficialista. A la derecha, el principal postulante opositor y favorito en las encuestas, Luis Abinader. En el centro, la vicepresidenta Margarita Cedeño y el ex presidente Leonel Fernández, esposos y rivales, en su última aparición en un acto público, el año pasado (foto montaje)El “milagro” se esfumó demasiado rápido. A finales del año pasado, República Dominicana se vanagloriaba de ser, con mucha ventaja, el país de América Latina con mayor crecimiento económico en el último lustro, con una tasa media mayor al 6% anual, que sobresalía en una región cada vez más estancada. Mientras bajaban la pobreza, el desempleo y la desigualdad, los dominicanos se esperanzaban con un futuro promisorio.Pero entonces llegó la pandemia y todas las ilusiones de progreso se derrumbaron. Tras crecer 5,1% en 2019, el FMI proyecta una caída de 1 por ciento en 2020. Es bastante menos que otros países del continente, pero un golpe duro para una nación que sigue siendo relativamente pobre y necesita mucho más para despegar. En este contexto incierto, y con un virus cada vez más amenazante, República Dominicana elegirá presidente este domingo.Con más de 33.000 casos de Covid-19 confirmados y más de 700 muertos por la enfermedad, el país irá a las urnas en el momento en que los contagios están en alza, superando los 800 diarios, cuando un mes atrás estaban en torno a 300. Las autoridades prometen tomar todas las precauciones, pero los especialistas saben que la acumulación de personas en los centros de votación puede dar lugar a episodios de superpropagación.En la imagen, el presidente dominicano, Danilo Medina (EFE/Orlando Barría/Archivo) (EFEI0658/)Con todas estas dificultades, impensadas un año atrás, está muy comprometida la continuidad en el poder del oficialista Partido de la Liberación Dominicana (PLD), tras 16 años de hegemonía. Es cierto que los problemas comenzaron en 2019, cuando se produjo la ruptura entre el presidente Danilo Medina y su antecesor, Leonel Fernández (gobernó en tres oportunidades, de 1996 a 2000 y en mandatos consecutivos de 2004 a 2012), tras unas escandalosas elecciones internas que terminaron con denuncias de fraude por parte del ex mandatario.Como resultado de ese cisma, estos comicios tendrán una peculiaridad. Fernández, que se presenta como candidato de su nuevo partido, la Fuerza del Pueblo, enfrentará a su esposa, la vicepresidenta Margarita Cedeño, que es la compañera de fórmula de Gonzalo Castillo, el postulante oficialista. El gran beneficiario de los múltiples problemas que enfrenta el gobierno, acosado también por denuncias de corrupción, es Luis Abinader, candidato del Partido Revolucionario Moderno, que lidera cómodo las encuestas tras haber contraído Covid-19 y recuperarse.Luis Abinader, candidato a las elecciones presidenciales de República Dominicana por el opositor Partido Revolucionario Moderno (PRM) (EFE/ Orlando Barría/Archivo) (EFEI0342/)Votar en medio de una pandemiaEl Covid-19 ha sido protagonista indiscutible de la campaña: llevó a la prohibición de los mítines, convirtió la ayuda humanitaria desplegada por la pandemia en propaganda electoral y postró en la cama al favorito. Recién el pasado viernes Abinader anunció que se curó, tras dos semanas de convalecencia.La pandemia ya obligó a las autoridades a aplazar una vez las votaciones, originalmente pautadas para el 17 de mayo. El cambio de fechas, sin embargo, ha propiciado que las elecciones se vayan a celebrar en el momento en que los hospitales dominicanos están más llenos, debido al repunte de contagios fruto de la reactivación de la economía, iniciada el pasado 18 de mayo.En un proceso inédito, la dinámica de la campaña electoral cambió. Sin poder organizar actos masivos, los partidos enfocaron su estrategia en pequeños encuentros con asistencia controlada. Abinader, un empresario de 52 años sin experiencia en la función pública, debió parar por su contagio y su lugar en la campaña lo tomó su compañera de fórmula, Raquel Peña. Pero aprovechó la ocasión para donar un hospital móvil para atención de pacientes con Covid-19.Las mascarillas son obligatorias en espacios públicos en República Dominicana (EFE/Orlando Barría/Archivo) (EFEI0023/)El candidato oficialista Castillo, por su parte, ha recorrido el país junto a su equipo de campaña –en el cual se cuentan funcionarios del gobierno de Medina–. Pero sus reuniones con seguidores han tenido aforos limitados.“Ponte tu mascarilla y sal a votar” es el eslogan de una pieza publicitaria de la autoridad electoral. Para garantizar la celebración de las elecciones, el Gobierno ha congelado el plan de reapertura de la economía y ha anunciado multas de hasta 1.700 dólares para los que no se pongan la mascarilla en la calle. También ha redoblado la campaña para generar conciencia en la población, llegando al extremo de difundir imágenes de calaveras y de tumbas, para recordar que el coronavirus mata.El movimiento apartidista Participación Ciudadana, capítulo dominicano de Transparencia Internacional, ha acusado al Gobierno de tratar de “sembrar el terror” con esta campaña. La intencionalidad sería política: el supuesto propósito de fomentar la abstención, dado que las encuestas sitúan como favorito a Abinader.El presidente Danilo Medina (i) y el ex presidente Leonel Fernández (c), antes de la ruptura (EFE/Richard Reed/Archivo) (EFEI0499/)La división partidaria y matrimonialHace ocho meses y ante una multitud se fundieron en un beso para mostrar su unión, en lo sentimental y en lo político. Ahora, el ex presidente Fernández y la vicepresidenta Cedeño, casados desde 2003, se enfrentarán en las urnas el próximo domingo. Fernández, de 66 años, aspira nuevamente a la Presidencia de la República, y Cedeño, de 55 años, busca revalidar el cargo que ocupa desde 2012, ahora como compañera de boleta de Castillo, enconado rival de su marido. En medio de especulaciones y conjeturas, Leonel y Margarita, a los que no se les ve juntos en público desde octubre pasado, aseguran que siguen casados, pero que la política los ha llevado por caminos diferentes.Cedeño estuvo ocho años como primera dama, posición desde la que se convirtió, gracias a los millonarios programas de asistencia social que manejaba, en la figura más popular del gobierno de Fernández. En los últimos ocho años, ha seguido a cargo de esos programas, pero desde la Vicepresidencia de la República, durante los dos mandatos consecutivos de Danilo Medina, antiguo aliado de Fernández y ahora convertido en un enemigo declarado de este.Cedeño, quien ha coqueteado varias veces con la candidatura presidencial del partido oficialista, decidió apoyar al ex mandatario en las primarias del PLD celebradas el pasado octubre. El respaldo lo sellaron con un beso público en la boca el 4 de octubre, en el mitin de cierre de la campaña de Fernández para las primarias, en las que fue derrotado por Castillo, su ahora rival en las urnas.Leonel Fernández fue tres veces presidente de la República Dominicana (EFE/ Diego Sánchez) (Diego Sánchez/)Fernández, invicto políticamente hasta ese momento, no aceptó la derrota en las primarias, aseguró que hubo un fraude en su contra y acusó de ello al gobierno que encabeza Medina. Sellada la división del PLD, Cedeño dijo que su cargo, que se vota junto al del presidente, no estaba “en discusión alguna”. Al mismo tiempo señaló que su situación “tan particular y única en la historia de la política nacional, y quizás de toda la región”, requería de una reflexión profunda sobre su futuro político.El 24 de febrero, sorprendiendo a más de uno, el candidato del PLD anunció como su compañera de fórmula a Cedeño, en un intento de tratar de sacar provecho en las urnas de la gran popularidad de la ex primera dama. “No me quita el sueño que algunos me juzguen equivocadamente por quedarme en mi partido”, dijo Cedeño ese día en su intervención ante los militantes del PLD.Pero todo indica que la ruptura terminó perjudicando a los esposos y rivales, y potenció en cambio a la oposición. Abinader concentra un 53,7% de intención de voto, según una encuesta reciente de la consultora Gallup. La fórmula Castillo – Cedeño captura un 35,5% y Fernández aparece mucho más rezagado, con 8,6 por ciento. De todos modos, si Abinader no supera el 50% este domindo, deberá realizarse una segunda vuelta que podría darle alguna esperanza al oficialismo. En ese escenario, ya fuera de competencia, ¿a quién apoyaría Fernández?Con información de AFP y EFEMÁS SOBRE ESTE TEMA:Cuáles son los secretos del “milagro económico” del que nadie habla en América LatinaRepública Dominicana: elecciones y corrupciónRepública Dominicana reabre el turismo bajo estrictas medidas sanitariasEconomía de República Dominicana cayó casi 30% en abril por COVID-19

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Modi visita por sorpresa la región india donde se produjo el choque con China

El primer ministro indio, Narendra Modi, visitó este viernes por sorpresa la región noroccidental de Ladakh, donde el pasado 15 de junio se produjo un grave choque fronterizo con China en el que murieron al menos 20 soldados indios, a los que rindió hoy tributo al tiempo que llamaba a la paz. EFE/EPA/INDIA PRESS (INDIA PRESS INFORMATION BUREAU H/)Nueva Delhi, 3 jul (EFE)-. El primer ministro indio, Narendra Modi, visitó este viernes por sorpresa la región noroccidental de Ladakh, donde el pasado 15 de junio se produjo un grave choque fronterizo con China en el que murieron al menos 20 soldados indios, a los que rindió hoy tributo al tiempo que llamaba a la paz.Modi se trasladó concretamente a la zona de Nimu, donde se encuentra una de las bases militares de las Fuerzas Armadas indias en este territorio del Himalaya, fronterizo con China.Con una foto en el interior de una tienda de campaña, rodeado de oficiales, el mandatario indio informaba a través de la red social Instagram de su inesperada visita a esta zona a más de 3.000 metros de altitud, donde interactuó con las "valientes" tropas.HONOR Y PAZMás tarde, con gafas de sol y una gorra del regimiento XIV del Ejército indio desplegado en la frontera, Modi pronunció un discurso frente a decenas de soldados sentados en fila y protegidos con mascarillas por la pandemia, en el que rindió tributo, tanto a los militares caídos en el enfrentamiento, como al resto de las tropas."Vuestro coraje es más alto que las cumbres en las que estáis desplegados", subrayó Modi, rodeado de montañas, en un acto visto como un incentivo moral a las tropas tras el fatal enfrentamiento del 15 de junio con militares chinos, en el que además de la muerte de 20 soldados, resultaron heridos al menos 76 soldados indios.Pero más allá de lanzar un mensaje belicista en este propicio escenario, el mandatario indio destacó que lo realmente difícil es mantener la calma en momentos de provocación y que la guerra no es la respuesta."Aquellos que son débiles nunca podrán iniciar la paz, la valentía es un requisito previo para la paz", aseguró Modi, al tiempo que lanzaba un aviso a las posibles ansias expansionistas de la vecina China."La era del expansionismo ha terminado, esta es la era del desarrollo (...) La historia es testigo de que las fuerzas expansionistas han perdido o se han visto obligadas a retroceder", sentenció.DESESCALADADesde el enfrentamiento, la India y China se encuentran en un proceso de desescalada militar en la zona tras vivir el peor incidente entre los dos gigantes asiáticos en los últimos 45 años.Ambas naciones se culpan mutuamente por provocar el choque cuerpo a cuerpo, sin uso de armas de fuego, en el Valle de Galwan, donde según las autoridades indias se produjeron también víctimas en el bando chino, algo no confirmado por Pekín.El Ejército indio informó esta semana que los mandos militares continúan las reuniones para rebajar la tensión desatada tras la confrontación.Las potencias nucleares mantienen una histórica disputa por varias regiones del Himalaya, al reclamar Pekín el Arunachal Pradesh controlado por Nueva Delhi, que reivindica a su vez el Aksai Chin administrado por el país vecino.En el último enfrentamiento, la India acusó a su vecino de concentrar tropas y levantar estructuras en la zona, mientras que China aseguró que las tropas indias provocan a sus soldados.Al margen de las reuniones militares y diplomáticas, y el mismo día en que los altos mandos de ambos países se reunían esta semana, la India anunció el bloqueo de 59 aplicaciones móviles mayoritariamente chinas, entre ellas la popular TikTok, por considerar que son perjudiciales para la soberanía del país.

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Crecen la peticiones al Gobierno británico para que libere a Assange

Decenas de activistas, organizaciones por los derechos humanos, civiles y por la libertad de prensa de todo el mundo, han enviado una carta abierta, divulgada este viernes, instando al Gobierno británico a "liberar de manera inmediata" al fundador de WikiLeaks, Julian Assange. EFE/ Neil Hall/Archivo (NEIL HALL/)Londres, 3 jul (EFE).- Decenas de activistas, organizaciones por los derechos humanos, civiles y por la libertad de prensa de todo el mundo, han enviado una carta abierta, divulgada este viernes, instando al Gobierno británico a "liberar de manera inmediata" al fundador de WikiLeaks, Julian Assange.El australiano, que cumple hoy 49 años, está detenido en la prisión británica de máxima seguridad de Belmarsh, al sureste de Londres a la espera de la segunda fase del juicio, en septiembre, sobre la solicitud de extradición cursada por Estados Unidos. El activista no recibe ninguna visita desde el pasado marzo debido a la pandemia.En la citada carta, los demandantes reaccionan ante los nuevos cargos presentados hace unos días por Estados Unidos contra el australiano, que se añaden a los 18 que ya pesan contra él en ese país por espionaje, acusado de filtrar información confidencial del Gobierno de Washington a través de su portal.En la misiva, los signatarios califican esas últimas acusaciones como "escalada sin precedentes de una agresión que ya era inquietante contra el periodismo en Estados Unidos, donde el presidente, Donald Trump, se ha referido a los medios de comunicación como 'enemigos de la gente". "Aunque otros presidentes previos han llevado ante la justicia a informadores y otras fuentes periodísticas en virtud de la Ley de Espionaje por filtrar información clasificada, la Administración de Trump ha dado un paso más", consideraron los firmantes. Por iniciativa de la fundación internacional Courage Foundation, con sede en el Reino Unido, Estados Unidos y Alemania, entre los 40 grupos que están detrás del mensaje figuran Reporteros Sin Fronteras, PEN International, la Federación Internacional de Periodistas y el Sindicato Nacional de periodistas (NUJ)Según el director ejecutivo de PEN International, Carles Torner, el último movimiento de Estados Unidos "abre la puerta de manera efectiva a criminalizar actividades que son vitales para muchos periodistas de investigación que escriben sobre asuntos de seguridad nacional". Torner agregó que, más allá del caso en sí mismo, les preocupa el hecho de que Assange ahora "esté en riesgo de afrontar la extradición y potencialmente décadas en la cárcel si es declarado culpable en Estados Unidos, lo que tiene un efecto aterrador en el periodismo crítico, que es esencial para exponer la verdad sobre delitos cometidos por gobiernos". Según Rebecca Vincent, directora de campañas internacionales de Reporteros Sin Fronteras, "el Gobierno británico debe ejercer sus propias obligaciones para proteger la libertad de información y no permitir un enjuiciamiento políticamente motivado desde otro país"."Todos los cargos contra él deberían retirarse y ser puesto en libertad sin retrasarlo un día más", agregó.

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La ONU detecta niveles elevados de radiación en el norte de Europa

EFE/KIMIMASA MAYAMA /Archivo (KIMIMASA MAYAMA / POOL/)Viena, 3 jul (EFE).- Dos organismos nucleares de Naciones Unidas han detectado en el noreste de Europa elevados niveles de radioisótopos, aunque aseguran que no suponen ningún riesgo, y cuyo origen se cree puede ser una central nuclear en la zona del Báltico.El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) afirmó hoy en Viena que, según la información recibida de 47 países, "la concentración en el aire de las partículas es muy baja y no supone un riesgo para la salud humana o para el medioambiente".El OIEA indica que esos niveles de radioisótopos, ligeramente por encima de los habituales, tienen probablemente su origen en un reactor nuclear que está en funcionamiento o en mantenimiento.El organismo ha descartado que la fuga tenga que ver con la manipulación inadecuada de material nuclear y no cree que el suceso tenga su origen en una planta de procesamiento de combustible, una piscina de combustible nuclear gastado o en instalaciones industriales o médicas.El OIEA afirma también que "aún no ha sido determinado el origen geográfico de la emisión.Por su parte, la Organización del Tratado de Prohibición Completa de Ensayos Nucleares (CTBTO), también con sede en la capital austríaca, informó el pasado domingo de que una de sus estaciones de medición en Suecia había detectado niveles anormales de Rutenio y Cesio ( Ru-103, Cs-134 y Cs-137).La CTBTO publicó un mapa que ubicaba en una amplia región alrededor del Báltico el posible origen de la fuga.Un total de 29 países europeos, entre lo que estaban todos los ubicados en esa zona, menos Rusia y Bielorrusia, informaron voluntariamente al OIEA al lunes siguiente de que no habían registrado incidentes que pudieran explicar esas mediciones.Rusia y otros siete países se ha sumado luego a esa lista de países que han facilitado información, además de otros diez de Asia, África y América a los que el OIEA no había solicitado datos.

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Bélgica retoma la búsqueda de un Gobierno estable

La primera ministra, la liberal francófona Sophie Wilmès. EFE/EPA/OLIVIER HOSLET / Archivo (OLIVIER HOSLET / POOL/)Bruselas, 3 jul (EFE).- Apenas se ven mascarillas, los cines reabren con aforo reducido y los equipos deportivos retoman los entrenamientos. Al calor de los buenos datos sanitarios, la nueva normalidad se abre paso en Bélgica, que en abril era uno de los países del mundo más golpeados por la COVID-19.Al igual que en las guarderías, los gimnasios o los restaurantes, el lento despertar de lo cotidiano se proyecta también en la vida política, que va recuperando su actividad habitual. Y aunque las negociaciones no cesaron durante el confinamiento, resurge ahora el interés por la búsqueda de Gobierno estable, una empresa que arrancó en diciembre de 2018.Se debe, en parte, a que la primera ministra, la liberal francófona Sophie Wilmès, vuelve a estar oficialmente en funciones desde el 1 de julio, ya que no ha buscado renovar los tres meses de confianza que obtuvo del Parlamento federal en marzo para disponer de "poderes especiales" por la pandemia, pues la situación sanitaria ya no lo requiere.Esos poderes permitían al minoritario Ejecutivo de Wilmès, formado por liberales valones, liberales flamencos y democristianos flamencos (38 de los 76 escaños de la mayoría absoluta), gestionar por decreto durante la pandemia sin necesidad de aprobar medidas que normalmente precisarían el respaldo de la cámara.Pero las cifras médicas marcan un claro descenso, con 89 nuevos contagios diarios de media en la última semana frente a los 2.319 positivos al día que llegaron a registrarse en abril.Y la sensación de peligro se ha ido desvaneciendo en ese pequeño Estado dividido entre el Norte flamenco y el Sur valón que en la última década ha pasado más de tres años con Gobierno en funciones.Entre 2010 y 2011 fueron 541 días, lo que supuso un récord mundial para un Estado soberano, batiendo ampliamente a Irak (289 días). Ahora se habría superado esa marca si sólo se tienen en cuenta los días transcurridos desde el último primer ministro con plenos poderes "reales".Han pasado 573 días desde que el 8 de diciembre de 2018 cayera el Gobierno federal del liberal francófono Charles Michel, entonces primer ministro. Pero desde entonces, en el país de la cerveza y los mejillones técnicamente ha habido tres gobiernos en funciones, dos primeros ministros y un Ejecutivo con poderes especiales.Cuando los nacionalistas flamencos de la N-VA retiraron su apoyo al Gobierno de Michel hace un año y medio por su apoyo al Pacto Mundial para la Migración de la ONU, el rey Felipe de los belgas le pidió que aguantara seis meses en funciones, hasta las elecciones programadas en mayo de 2019.Pero esos comicios arrojaron un Parlamento aún más dividido y fragmentado, con un Sur donde ganaron socialistas y ecologistas y un Norte donde se impusieron las formaciones nacionalistas de derecha y de extrema derecha.El rey, en calidad de jefe del Estado de una monarquía parlamentaria y federal, fue encargando a varios negociadores que explorasen posibles coaliciones de Gobierno. Pero han fracasado uno detrás de otro.Entretanto, Charles Michel encontró acomodo como presidente del Consejo Europeo y su compañera de filas Sophie Wilmès heredó el Gobierno en funciones de Bélgica en octubre de 2019, mientras los doce partidos con representación parlamentaria continuaban con las infructuosas conversaciones para formar un Ejecutivo.La hipótesis de repetir las elecciones ha sido recurrente en la prensa local. Pero no termina de materializarse en un país donde prima la cultura de la negociación y en el que nunca se han repetido unos comicios federales desde la aprobación de la Constitución en 1831.Además, un sondeo del instituto Ipsos publicado el pasado 19 de junio constata una tendencia que persiste desde marzo y que complicaría aún más el paisaje político: el partido de ultraderecha Vlaams Belang superaría a los nacionalistas flamencos de la N-VA y se convertiría en la primera formación de Flandes, con el 27,7 % de los votos en esa región.La penúltima propuesta para salir del laberinto, presentada por los Socialistas valones (PS) y flamencos (sp.a), contemplaba reunir a las familias socialdemócratas, liberales y cristianodemócratas francófonos y flamencos en un Gobierno minoritario de 71 diputados, a cinco de la mayoría absoluta.Pero no parece haber recabado apoyos y ahora la pelota está en el tejado de los tres partidos en el actual Gobierno, liberales flamencos y francófonos y cristianodemócratas flamencos, que intentan inventar otra combinación de partidos.El objetivo es recabar apoyos antes del 21 de julio, día de la Fiesta Nacional de Bélgica. Pero ante la dificultad de la tarea planea la posibilidad de convocar nuevos comicios después de septiembre, cuando la primera ministra en funciones tiene previsto someterse a una moción de confianza. Javier AlbisuRecursos de archivo en www.lafototeca.com. Códigos: 12477278, 12359756, 12425449 y otros

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Johnson dice que es un padre «muy involucrado» en los cuidados de su bebé

EFE/EPA/JESSICA TAYLOR (JESSICA TAYLOR / UK PARLIAMENT H/)Londres, 3 jul (EFE).- El primer ministro británico, el conservador Boris Johnson, aseguró este viernes que es un papá "muy involucrado" en todos los cuidados de Wilfred, un bebé al que calificó de "maravilloso".En una entrevista en la cadena de radio LBC, el "premier", de 55 años, hizo un aparte para hablar de su reciente paternidad, fruto de su relación con Carrie Symonds, de 32 años.El sexto hijo de Johnson llegó al mundo el pasado 29 de abril y fue bautizado como Wilfred Lawrie Nicholas en honor del abuelo paterno y materno, respectivamente, mientras que su tercer nombre es un homenaje a los doctores que trataron al líder "tory" cuando estuvo ingresado por COVID-19, Nick Price y Nick Hart.Aunque ya es veterano es estas lides,Johnson subrayó que volver a ser padre es una experiencia "absolutamente maravillosa", si bien le ha llegado en un momento marcado por eventos históricos, como la pandemia de coronavirus o el Brexit, que, seguramente, le exigen más atención de la habitual."Yo, en cualquier caso, siempre estoy muy, muy ocupado, así que no he podido realmente hacer uso del permiso de paternidad", reveló Johnson.Al ser preguntado por la tarea que más disfruta en su día a día con Wilfred, ya sea "abrazarlo, cambiar (los pañales), alimentarlo, leerle (un cuento) -precisó el presentador-, Johnson respondió que disfruta con "todo eso".Explicó que el cuidado de su hijo es una "operación muy detallada", con "muchos aspectos" y que, en consecuencia, es un papá "muy involucrado" en todos ellos. Johnson tiene otros cuatro hijos con su segunda esposa, Marina Wheeler, de la que se separó en 2018: Lara Lettice (27 años); Milo Arthur (25); Cassia Peaches (23) y Theodore Apollo (21).En 2013, un tribunal dictaminó que la ciudadanía tenía derecho a conocer que el primer ministro tuvo otra hija cuando era alcalde de Londres. Según han publicado los medios británicos, la niña nació en 2009, fruto de una aventura extramatrimonial con la experta en arte Helen Macintyre.Diarios como "The Guardian" han sugerido que Johnson podría tener un séptimo hijo, pero el jefe de Gobierno no ha confirmado el número exacto de sus vástagos.

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Japón avanza hacia el cierre de sus viejas centrales de carbón

El gobierno japonés se comprometió el viernes a estudiar las medidas concretas para reducir su dependencia energética del carbón de aquí a 2030, mientras la prensa informó que tenía previsto cerrar 100 centrales de carbón para esa fecha.El ministro de Economía, Comercio e Industria, Hiroshi Kajiyama, declaró el viernes que había pedido a sus servicios elaborar propuestas para "detener las centrales de carbón ineficaces y hacer de las energías renovables una importante fuente de electricidad".Entre las opciones que se estudian figura el endurecimiento de las normas, lo que llevaría a cerrar las centrales de carbón más vetustas de aquí a 2030, agregó.El ministro no quiso, sin embargo, dar un objetivo concreto.El diario Yomiuri Shimbun afirmó el jueves que el gobierno preveía, antes del 2030, cerrar 100 de las 114 centrales de carbón del país construidas a principios de los años 1990, que son, de hecho, las más contaminantes.En total, hay 140 centrales de carbón en actividad en el archipiélago, que generan cerca de un tercio de la electricidad del país. Unas 10 más están en proyecto de construcción.Las 26 centrales de carbón más modernas producen cerca de la mitad de la electricidad del país obtenida a partir de este mineral, que Japón importa sobre todo de Australia.Aunque menos contaminantes que las más antiguas, estas centrales emiten "más del doble" de CO2 que las centrales de ciclo combinado de gas, según Yukari Takamura, especialista de cuestiones medioambientales de la Universidad de Tokio, interrogada por la AFP.- Críticas reiteradas -El carbón es la segunda mayor fuente de producción de electricidad en Japón, después de gas licuado natural (GNL), que genera el 38% de su electricidad.Las energías renovables representan un 17% del conjunto energético actual japonés, y la nuclear 9%.La dependencia del país respecto a las energías fósiles se disparó tras la catástrofe nuclear de Fukushima en 2011, que supuso el cese provisional de todo el parque nuclear para revisar las normas de seguridad.La tercera potencia económica mundial suele ser criticada por no hacer los suficiente para reducir sus emisiones de CO2 en la lucha contra el cambio climático.Japón se comprometió en 2015 a reducir un 26% sus emisiones de gases de efecto invernadero antes de 2030, respecto a 2013.El país espera que las energías verdes alcancen el 22-24% de su cómputo total en 2030. También prevé aumentar de forma significativa la parte nuclear, a 20-22%, frente al 25% antes de la catástrofe de Fukushima.Los objetivos 2030 del gobierno en materia de energías verdes "tendrían que ser más ambiciosos", según Takamura, que considera que llegar al 30% en diez años sería posible.Tokio también suele ser objeto de críticas del extranjero por apoyar proyectos de centrales de carbón en el sudeste de Asia.Kajiyama precisó el viernes que las negociaciones en torno a posibles reglas más estrictas sobre estas polémicas ayudas "han entrado en su fase final"."Esta política continúa" por el momento, sobre todo a través del Japan Bank for International Cooperation (JBIC), una institución cercana al Estado que promueve las exportaciones japonesas, recordó Takamura.etb-mis/uh/etr/es/af

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Los equipos de fútbol australiano dejan Melbourne por el coronavirus

Menos de un mes después de la reanudación de la temporada, los nuevos equipos de fútbol australiano de Melbourne se disponen a abandonar temporalmente la ciudad, debido a un aumento de casos del nuevo coronavirus."Los clubes del Estado de Victoria (del que Melbourne es la capital) que se mudan temporalmente a otros Estados cumplen con su parte para asegurar que nuestra temporada continúa", declaró el viernes Gillon McLachlan, patrón de la Liga de Fútbol Australiano (AFL), un deporte local muy popular en la isla-continente.Nueve de las dieciocho formaciones de la Premiership tienen su sede en Melbourne y uno en Geelong, que también está en el Estado de Victoria.Algunos equipos de Melbourne estaban ya en otros Estados en el momento del anuncio y los otros abandonarán la segunda ciudad del país como muy tarde el lunes, precisó McLachlan.La capital del Estado de Victoria parecía haber controlado la pandemia en un primer momento y el campeonato de fútbol australiano volvió el 11 de junio, tras una larga interrupción por la situación sanitaria.Se han producido centenares de nuevos casos de COVID-19 recientemente, que han obligado al confinamiento de varios barrios periféricos y a la cancelación de varios partidos de la Premiership, lo que ha motivado la decisión de la mudanza temporal.mp/arb/jah/dga/pz/dr

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Cinco preguntas básicas y su respuesta: cómo es la recuperación para los pacientes de COVID-19

Mensajes de agradecimiento a los trabajadores de la salud en la entrada del Mount Sinai Hospital, Nueva York, el 7 de abril de 2020 (REUTERS/Mike Segar) (Mike Segar/)Cientos de miles de pacientes gravemente enfermos de coronavirus que sobreviven y son dados de alta de los hospitales están enfrentando un desafío nuevo y complicado: la recuperación. Muchos están luchando para superar una variedad de síntomas residuales inquietantes, y algunos problemas podrían persistir durante meses, años o incluso el resto de sus vidas.Los pacientes que han regresado a casa tras estar hospitalizados por fallas respiratorias graves derivadas del virus están lidiando con problemas físicos, neurológicos, cognitivos y emocionales.Además, deben vivir su proceso de recuperación mientras la pandemia continúa, con todo el estrés y la escasez de recursos que ha provocado.“No es solo como: ‘Ah, me la pasé muy mal en el hospital, pero por suerte ya estoy en casa y todo ha vuelto a la normalidad’”, explicó David Putrino, director de innovación en la rehabilitación del Sistema de Salud Monte Sinaí en la ciudad de Nueva York. “Más bien es: ‘Acabo de pasarla muy mal en el hospital y ¿adivinen qué? El mundo sigue envuelto en llamas. Necesito sobrellevar eso mientras también intento recuperar el ritmo de mi antigua vida’”.Aún es demasiado pronto para determinar cómo será la recuperación completa de estos pacientes. A continuación ofrecemos un vistazo de lo que han experimentado hasta ahora, lo que podemos aprender de pacientes que han tenido experiencias médicas similares en el pasado y los retos que tal vez les depara el futuro.¿Qué problemas enfrentan los pacientes después de salir del hospital?Son varios. Es posible que los pacientes salgan del hospital todavía con cicatrices, lesiones o inflamación en los pulmones, el corazón, los riñones, el hígado u otros órganos que no han terminado de sanar. Esto puede causar varios problemas como complicaciones urinarias y metabólicas, entre otros.Zijian Chen, director médico del nuevo Centro para Cuidados Pos-COVID-19 del Sistema de Salud Monte Sinaí, comentó que el problema físico más importante que se veía en el centro era la dificultad para respirar, lo cual puede deberse a un daño en los pulmones o el corazón, o a un problema de coagulación.“Algunos tienen una tos intermitente que no cesa y dificulta la respiración”, mencionó.Hay quienes incluso siguen usando la cánula nasal de oxígeno en casa, pero no les ayuda lo suficiente.Algunos de los pacientes que estuvieron conectados a respiradores reportan dificultades para tragar o hablar más alto que un susurro, una consecuencia normalmente temporal de las lesiones o la inflamación que provoca el tubo respiratorio que pasa por las cuerdas vocales.Muchos pacientes sienten debilidad muscular después de estar acostados tanto tiempo en una cama de hospital, dijo Dale Needham, médico de cuidados intensivos en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y líder en el campo de la recuperación en terapia intensiva. Como resultado, pueden tener problemas para caminar, subir escaleras o levantar objetos.La debilidad o el daño en los nervios también puede reducir la fuerza muscular, afirmó Needham. Asimismo, los problemas neurológicos pueden causar otros síntomas. Chen dijo que el Centro para Cuidados Pos-COVID-19 del Sistema de Salud Monte Sinaí ha referido a casi el 40 por ciento de sus pacientes con neurólogos por síntomas como cansancio, confusión y poca claridad mental.“Algunas dolencias son muy debilitantes”, comentó. “Tenemos pacientes que vienen y nos dicen: ‘No puedo concentrarme en el trabajo. Ya me recuperé, no tengo problemas para respirar, no siento dolor en el pecho, pero no puedo regresar a trabajar porque no puedo concentrarme’”.El centro refiere a algunos de estos pacientes a consultas psicológicas, según nos dijo Chen.“Es muy común que los pacientes recuperados tengan estrés postraumático: pesadillas, depresión y ansiedad debido a que les vienen recuerdos de lo que pasó”, explicó Lauren Ferrante, médica de enfermedades pulmonares y cuidados intensivos en la Escuela de Medicina de Yale, quien estudia los resultados de recuperación tras la terapia intensiva.¿Qué hace que algunos sean más propensos a enfrentar retos para su recuperación?Algunos estudios realizados con personas hospitalizadas por insuficiencia respiratoria derivada de otras causas sugieren que es probable que la recuperación sea más difícil para las personas que no gozaban de buena salud antes de contraer la enfermedad y para las que habían requerido hospitalizaciones más largas, afirmó Ferrante.No obstante, muchos otros pacientes de coronavirus —no solo los que son mayores o padecen otras afecciones médicas— pasan semanas conectados a respiradores y luego otras semanas más en el hospital después de que les retiran los tubos respiratorios, lo cual dificulta su proceso de recuperación.“Estamos viendo que los periodos de permanencia en terapia intensiva con necesidad de un respirador ahora son más prolongados que nunca”, dijo Ferrante. “La inquietud es que esto tenga repercusiones en las funciones físicas y que menos gente logre recuperarse”.Otro factor que puede extender u obstaculizar la recuperación es un fenómeno llamado delirio hospitalario, un padecimiento relacionado con alucinaciones paranoicas, confusión y ansiedad. Es más probable que esto se dé en pacientes que pasan mucho tiempo sedados, tienen interacciones sociales limitadas y no pueden desplazarse, todo lo cual es común en los pacientes con COVID-19.Algunos estudios, entre ellos uno realizado por un equipo del Centro Médico de la Universidad Vanderbilt, han descubierto que los pacientes de cuidados intensivos que sufren de delirio hospitalario son más propensos a manifestar problemas cognitivos en los meses posteriores a su hospitalización.¿Cuál es la trayectoria de la recuperación?Los altibajos son comunes.“No es un proceso lineal en absoluto, y es muy individual”, explicó Needham.La perseverancia es importante.“Lo que no queremos es que los pacientes se vayan a casa y se queden acostados todo el día”, afirmó Ferrante. “Eso no ayudará a su recuperación y es probable que la empeore”.Los pacientes y sus familias deben darse cuenta de que los vaivenes del progreso son normales.“Habrá días en los que todo esté bien con sus pulmones, pero que las articulaciones les duelan tanto que no puedan levantarse y hacer los ejercicios de rehabilitación pulmonar, por lo que se estancarán un poco”, mencionó Putrino. “O su función pulmonar irá bien, pero la bruma cognitiva les provocará ansiedad, así que tendrán que dejar todo lo demás y trabajar mucho con su neuropsicólogo”.“De verdad se siente como dar un paso adelante y dos hacia atrás”, agregó, “y eso está bien”.¿Cuánto duran estos efectos?En el caso de muchas personas, los pulmones suelen recuperarse en cuestión de meses. Sin embargo, los expertos dicen que otros problemas pueden perdurar y algunas personas quizá nunca se recuperen del todo.Un punto de referencia es un estudio publicado en 2011 en la revista New England Journal of Medicine y realizado con 109 pacientes en Canadá que se habían sometido a tratamiento por el síndrome de dificultad respiratoria aguda, o SDRA, el tipo de insuficiencia pulmonar que aqueja a muchos pacientes con COVID-19. Cinco años después, la mayoría había recuperado el funcionamiento normal o casi normal de sus pulmones, pero aún lidiaba con problemas físicos y emocionales persistentes.En una prueba crucial, que medía cuán lejos podían caminar los pacientes en seis minutos, su distancia promedio fue de unos 436 metros, solo tres cuartas partes de la distancia que habían predicho los investigadores. El rango de edad de los pacientes era de 35 a 57 años, y aunque los pacientes más jóvenes tuvieron una tasa de recuperación física más favorable que la de los pacientes mayores, “a los cinco años ningún grupo regresó a los niveles normales de condición física que se habían calculado”, escribieron los autores.Los pacientes del estudio tuvieron SDRA por motivos diversos, incluyendo neumonía, septicemia, pancreatitis o quemaduras. Estuvieron hospitalizados durante un promedio de 49 días, de los cuales pasaron 26 en terapia intensiva y 24 conectados a un respirador.¿Cuáles son las consecuencias?Entre otras cosas, es posible que los pacientes tengan dificultades para regresar a trabajar. Un equipo liderado por Needham descubrió que casi una tercera parte de los 64 pacientes con SDRA que monitorearon durante cinco años nunca volvieron al trabajo.Algunos lo intentaron, pero se dieron cuenta de que no podían desempeñar sus labores y dejaron de trabajar por completo, relató Needham, y hubo quienes “tuvieron que cambiar de giro, en concreto a un empleo menos demandante y tal vez con menor remuneración”.Chen dijo que le preocupaba que las consecuencias a largo plazo del COVID-19 pudieran asemejarse a los efectos crónicos en la salud de la epidemia del sida o el atentado del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nueva York.“Una nueva enfermedad grave o un evento catastrófico causan síntomas que permanecen durante mucho tiempo”, sentenció. “Esto se perfila para ser peor que esos dos sucesos”.Es posible que vaya a haber “cientos de miles de personas que padezcan estos trastornos crónicos que pueden tardar mucho en sanar y, si no las atendemos, esto va a ser un gran problema de salud, así como un enorme problema económico”, concluyó Chen.*Copyright: 2020 The New York Times Company

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El Villarreal no gana al Barça en casa desde hace trece años

El defensa portugués del FC Barcelona Nelson Semedo (d) disputa un balón con Chukwueze (i), centrocampista nigeriano del Villarreal CF, durante un partido. EFE/ Alberto Estévez/Archivo (Alberto Estévez/)Vila-real (Castellón), 3 jul (EFE).- El Villarreal recibirá este domingo en la jornada 34 de la Liga al Barcelona, al que no ha ganado en su estadio desde hace trece años, aunque ha logrado empatar en tres de sus cuatro últimas visitas.Así pasó la pasada temporada con un espectacular 4-4, aunque el punto no dejó un buen sabor de boca en los locales, que remontaron un 0-2 que habían establecido Coutinho y Malcom en apenas un cuarto de hora, con cuatro goles seguidos, obra de Samu, Ekambi, Iborra y Bacca.Pero cuando La Cerámica ya saboreaba la victoria vio como el Barça se benefició de jugar contra diez y reestableció la igualada con dos tantos en el descuento.En aquel encuentro jugaron por parte de los locales Asenjo, Mario Gaspar, Álvaro, Funes Mori, Víctor Ruiz, Pedraza, Iborra, Morlanes (Cáseres), Cazorla, Ekambi (Bacca) y Samu (Bonera).Por los visitantes lo hicieron Ter Stegen, Sergi Roberto, Umtiti, Lenglet, Jordi Alba, Busquets (Aleñá), Arturo Vidal, Arthur (Rakitic), Coutinho (Messi), Suárez y Malcom.La última victoria del Villarreal como local ante el Barça se produjo el 20 de noviembre de 2007, hace ya más de una década, y el equipo que dirigía Manuel Pellegrini se impuso por 3-1 al de Frank Rijkaard con un gol de Santi Cazorla a los dos minutos y con dos más de Marcos Senna antes del minuto 35 y pese al tanto de Bojan para los visitantes.Desde entonces el Barça le visitado en diez ocasiones en la Liga con un balance de cuatro empates y seis victorias visitantes.En cambio, las nueve primeras visitas ligueras del Barcelona al Villarreal tuvieron color local pues el balance fue de cinco victorias castellonenses, un empate y tres triunfos visitantes.

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