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La disminución del avance del coronavirus en Seattle sugiere que las restricciones están funcionando

Las calles de Seattle solas por la cuarentena. REUTERS/Jason Redmond (JASON REDMOND/)

El área de Seattle, donde se presentó el primer caso de coronavirus en Estados Unidos y el virus cobró 37 de sus primeras 50 víctimas, ahora es una prueba viviente de que las estrictas estrategias de contención, impuestas en los primeros días del brote, están comenzando a rendir frutos, al menos por ahora.

Las muertes no están aumentando tan rápido como en otros estados. La disminución drástica del tránsito vehicular demuestra que la gente se está quedando en casa. Hasta ahora, los hospitales no se han visto saturados y los modelos estadísticos preliminares proporcionados a los servidores públicos en el estado de Washington sugieren que, en días recientes, la propagación del virus ha disminuido en la zona metropolitana de Seattle.

Mientras cada persona infectada estaba propagando el virus a un promedio de 2,7 personas a principios de marzo, esa cifra parece haberse reducido, ya que ahora una proyección sugiere que bajó a 1,4.

Los investigadores que elaboran las proyecciones más recientes, encabezados por el Instituto para el Modelado de Enfermedades (Institute for Disease Modeling), un grupo privado de investigación en Bellevue, Washington, han estado observando una variedad de puntos de datos desde el comienzo del brote. Incluyen decenas de miles de resultados de pruebas de coronavirus y muertes, así como información sobre movilidad —incluyendo patrones de tránsito y movimientos de usuarios anónimos de Facebook— para calcular la tasa a la cual los pacientes con coronavirus están transmitiendo la enfermedad a los demás.

Los avances son precarios, y los datos, que todavía se están analizando y aún no se publican, son inciertos. Los funcionarios dijeron que las políticas expansivas de distanciamiento social continuarán siendo una parte clave de la vida cotidiana en las próximas semanas.

Sin embargo, los hallazgos nos dan un poco de esperanza en que las medidas de emergencia que han afectado la vida en buena parte del país pueden ser efectivas para disminuir el contagio de la enfermedad.

Un parque en Seattle.  REUTERS/David Ryder
Un parque en Seattle. REUTERS/David Ryder (DAVID RYDER/)

“Tuvieron un gran impacto, disminuimos la transmisión”, dijo en una entrevista la alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan. Advirtió que cualquier relajamiento de las restricciones traería un aumento rápido de casos nuevos y que consideraba mantener alguna versión de las medidas de distanciamiento durante los próximos meses.

“Existen pruebas de que puede ser benéfico implementar medidas drásticas”, dijo el gobernador de Washington Jay Inslee en una entrevista, en la que habló sobre las cifras generales que está viendo.

Sin embargo, el gobernador dijo que el estado estaba lejos de dar un giro. Aunque hay indicios de una mejoría, también ha visto cifras en los últimos días que le preocupan, incluyendo un aumento en los resultados positivos a pruebas en todo el estado y el surgimiento de nuevos casos en áreas rurales.

Dijo que tal vez sean necesarias más restricciones y que el estado no está “ni remotamente cerca de cantar victoria”.

“Sería muy irresponsable detener estas medidas ahora”, dijo Inslee.

El 29 de marzo, el presidente Donald Trump dijo que los lineamientos del gobierno federal para el distanciamiento social continuarían en vigor hasta el 30 de abril, con lo cual se desdijo de sus comentarios anteriores en los que expresó su deseo de que el país pudiera reactivarse para la semana de Pascua.

Trump tuvo enfrentamientos con los expertos en salud pública del país cuando sugirió que los lineamientos —que exhortan a la gente a quedarse en casa y no reunirse en grupos de más de diez personas— podrían relajarse para el 12 de abril.

El estado de Washington, que promulgó algunas de las políticas de contención más tempranas y estrictas, no ha dejado de ver el crecimiento del total de víctimas: el 27 de marzo se registraron 23 decesos, la mayor cantidad en un solo día desde que el brote comenzó; 16 fueron en el condado de King, que incluye a Seattle. En total, el estado de Washington ha tenido 4319 casos confirmados de coronavirus hasta el 29 de marzo.

El principal brote en el país se encuentra ahora en Nueva York, que registró 237 muertes el 29 de marzo, el día más mortífero hasta ahora. En ese estado, se confirmaron 7200 casos más, que suman 59.513 en total. Más de la mitad —33.768— fueron en la ciudad de Nueva York, donde los hospitales y el sistema del 911 de la ciudad se vieron rebasados.

Soldados en las calles de Seattle.  REUTERS/Lindsey Wasson
Soldados en las calles de Seattle. REUTERS/Lindsey Wasson (LINDSEY WASSON/)

“No creo que haya manera de ver esos números sin saber que miles de personas perderán la vida”, dijo el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo.

Con tantos estados inmersos ahora en una profunda crisis, los indicios de éxito temporal en la zona metropolitana de Seattle brindan una lección para otras ciudades y regiones que apenas están comenzando a ver el inicio del coronavirus: las acciones tempranas y drásticas para contener la propagación pueden ayudar a reducir la trayectoria de un virus que de lo contrario podría saturar los sistemas de salud.

Primero, a finales de febrero, los funcionarios del estado de Washington comenzaron a pedir a la gente que mantuviera su distancia tras descubrir que el virus había infectado a personas en la zona metropolitana de Seattle sin ninguna exposición ni antecedentes de haber viajado al extranjero, seguido de un brote en un asilo de ancianos suburbano ahora vinculado con decenas de muertes.

En una semana, el condado estaba pidiendo a las organizaciones que consideraran posponer eventos masivos y que la gente trabajara desde casa en la medida de lo posible. Se invitó a la gente mayor de 60 años a permanecer en interiores. Algunos de los principales empleadores de la región, incluyendo las oficinas centrales de Amazon y Microsoft, respondieron alentando a sus empleados a trabajar desde casa, para reducir el movimiento en los centros laborales que de lo contrario estarían repletos de gente durante las horas pico y los horarios de comida.

Después de que los científicos encontraron pruebas de que el virus había comenzado a circular semanas antes de que se identificaran los primeros casos, los investigadores de grupos locales, encabezados por el Instituto para el Modelado de Enfermedades, comenzaron a analizar qué se requeriría para disminuir el avance del virus. El 10 de marzo, desarrollaron proyecciones que demostraban que serían necesarios cambios importantes en el contacto entre personas para evitar cientos de muertes más antes del 8 de abril.

La proyección ayudó a definir una serie de acciones: al día siguiente, el 11 de marzo, Inslee prohibió eventos de 250 personas en tres condados de la zona metropolitana de Seattle —una medida que no tardó en adoptarse en todo el estado y que también implementaron otros gobernadores— y las escuelas públicas de Seattle anunciaron que cerrarían.

Un auto en Seattle.  REUTERS/David Ryder
Un auto en Seattle. REUTERS/David Ryder (DAVID RYDER/)

Inslee advirtió en aquel momento cuán drásticamente tenía que cambiar la vida y explicó que era inaceptable que la gente se aglutinara en bares y otros lugares; las restricciones, dijo, iban a “afectar profundamente muchas de las maneras en las que vivimos”.

Ese mismo día, con el aumento de casos también en Nueva York, el alcalde Bill de Blasio todavía no respaldaba esos límites. “La gente debería salir y seguir con su vida, debería ir a restaurantes”, declaró de Blasio.

En los días siguientes, tanto el estado de Washington como el de Nueva York adoptaron restricciones cada vez más drásticas, como el cierre de las escuelas, bares y restaurantes hasta emitir la orden de quedarse en casa.

Las cifras del coronavirus en el estado de Washington han seguido creciendo de manera constante, pero no tan rápido como en otros estados. El total de bajas se ha duplicado cada ocho días en Washington, en comparación con cada dos o tres días en Nueva York, Míchigan, Nueva Jersey y Luisiana.

Todavía no hay saturación en los hospitales de Washington, aunque hay preocupaciones constantes sobre la escasez de suministros y de que el creciente número de casos todavía podría ser un problema.

Aunque en apariencia las restricciones han ayudado a frenar el avance del virus, han devastado a los negocios, en especial a restaurantes y hoteles. The Space Needle está cerrada. Los corredores techados del Mercado Pike Place están en su mayoría cerrados. Como sucede en otras partes del país, los reportes de desempleo han aumentado.

Jeff Duchin, funcionario de salud de la agencia regional de salud, Salud Pública de Seattle y el condado de King, dijo que, aunque la región está viendo efectos positivos derivados de las medidas de distanciamiento social, todavía existen cantidades importantes de nuevos casos en desarrollo. Dijo que el área no solo necesita seguir aplicando las medidas actuales, sino que también debería analizar si se requieren esfuerzos adicionales de contención.

“La amenaza de un repunte que pueda sobrecargar el sistema de salud continúa y continuará en el futuro próximo, si nos relajamos demasiado pronto”, declaró Duchin.

*c.2020 The New York Times Company

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Desde este lunes en toda Italia, excepto en Lombardía y Basilicata, ya se puede ir al gimnasio y a la piscina, aunque con estrictas medidas de seguridad después de dos meses y medio de los cierres decretados por la pandemia del coronavirus. EFE/EPA/GAETAN BALLY (GAETAN BALLY/)Roma, 25 may (EFE).- Desde este lunes en toda Italia, excepto en Lombardía y Basilicata, ya se puede ir al gimnasio y a la piscina, aunque con estrictas medidas de seguridad después de dos meses y medio de los cierres decretados por la pandemia del coronavirus.Mientras que en Véneto, Sicilia y Liguria ya habían reanudado las actividades el 18 de mayo, en Lombardía, la región más afectada por el virus y la que presenta más de la mitad de los nuevos contagios, aún tendrá que esperar y la fecha prevista es, por el momento, del 31 de mayo.También así lo han decidido en la región sureña de Basilicata y en algunas ciudades, como Bolonia y Palermo, han optado por posponer la reapertura de las instalaciones deportivas municipales hasta junio.En Italia se cuenta con aproximadamente 100.000 centros deportivos privados con cerca de 20 millones de usuarios y es uno de los sectores más golpeados por los cierres al tener importantes gastos fijos.La asociación nacional de instalaciones deportivas de fitness, gimnasios, piscinas y campos deportivos (Anif) calculó que las pérdidas han sido de 3.000 millones de euros y que este año cada centro facturará entre el 50 % y 60 % menos que en 2019 y los gastos aumentarán entre un 20 % y 25% por lo que para muchos será difícil continuar.MEDIDAS MÁS RÍGIDAS QUE PARA OTRAS ACTIVIDADESLas medidas de seguridad aprobadas son mucho más rígidas que en otras actividades, aunque como en todos los lugares se obliga a que se evite la concentración de clientes en las entradas y salidas de los gimnasios y la obligación de utilizar geles desinfectantes antes de entrar.Será obligatorio el uso de mascarillas para clientes y personal para acceder a la instalación y moverse por los espacios, pero no durante la actividad deportiva.Los gimnasios deben elaborar un programa de actividades y tratar de planificarlos lo más posible, invitando a los clientes a reservar su asistencia ya que habrá un número limitado de personas a lecciones y cursos.En los vestuarios y duchas, los espacios deben organizarse de manera que se respete siempre la distancia de al menos 1 metro entre una persona y la otra; para hacerlo, por ejemplo, será necesario separar los espacios con barreras y regular el acceso.La distancia entre las personas será de al menos 2 metros para aquellos que estén entrenando y para ello necesario reorganizar el posicionamiento de las máquinas.Todo el material y maquinaria deberá ser desinfectado después de cada uso y los espacios tendrán que ser también limpiados varias veces al día, incluidos los vestuarios y los armarios.Los usuarios deben usar calzado especial reservado para el gimnasio y no deben compartir botellas de agua, toallas y otros artículos personales con otros usuarios.En los vestuarios, toda la ropa y artículos personales deben guardarse en los armarios dentro de bolsas personales. Se recomienda que los gimnasios pongan bolsas a disposición de los usuarios para almacenar sus pertenencias personales a quienes no las tengan.Además, se han establecido reglas muy detalladas con respecto a la ventilación de las habitaciones y los sistemas de aire acondicionado.7 METROS CUADRADOS DE DISTANCIA EN LA PISCINAEn las piscinas también será necesario reservar y guardar la distancia mínima de un metro en las áreas comunes, mientras que será de 7 metros cuadrados en las zonas para tomar el sol y también dentro del agua.Las tumbonas deberán estar dispuestas de manera que no se pueda pasar a menos de 1,5 metros de otras personas. Si es posible, también será necesario establecer rutas separadas para la entrada y la salida.Al igual que en los gimnasios, en los vestuarios toda la ropa y artículos personales deben almacenarse, en los armarios o dentro de bolsas personales.Los dispensadores con soluciones hidroalcohólicas para la higiene de manos deben estar presentes en varios puntos de las estructuras.Los gerentes deberán garantizar una limpieza regular y frecuente con desinfección de áreas comunes, vestuarios, duchas y las tumbonas después de cada uso.Antes de entrar al agua se obligará a ducharse con jabón y será obligatorio el gorro.Las reglas incluyen varios detalles sobre el tratamiento del agua en los tanques y los análisis químicos y microbiológicos que se llevarán a cabo mensualmente.Al igual que en restaurantes, peluquerías y otros comercios se aconseja tomar la temperatura corporal a la entrada y a aquellos que resulten tener una temperatura superior a 37.5 grados centígrados se les debe negar la entrada.

Medios chinos difunden vídeo de paliza a abogado en Hong Kong

Los medios oficiales chinos difundieron este lunes un vídeo de un grupo de manifestantes dando a una paliza a un abogado en Hong Kong, un golpe para la imagen del movimiento prodemocrático.El ataque tuvo lugar el domingo durante una manifestación contra un polémico proyecto de ley de seguridad para Hong Kong del gobierno de Pekín.La protesta fue reprimida por la policía, que disparo gases lacrimógenos y utilizó cañones de agua en los enfrentamientos más violentos de los últimos meses.El parlamento de China debe aprobar en principio una ley de seguridad para Hong Kong que penaliza la traición, la subversión y la sedición en respuesta a meses de protestas el año pasado, a veces violentas, del movimiento prodemocrático.Muchos hongkoneses temen que la ley ponga fin a las libertades de este territorio semiautónomo, más amplias que las de China continental.El vídeo grabado el domingo muestra a un hombre con sangre en la cara intentando huir de media docena de manifestantes que le dan patadas y le golpean con paraguas.La asociación de abogados de Hong Kong dijo que la víctima es uno de sus miembros y que fue llevada al hospital."Cualquier forma de violencia, deplorable como afrenta al estado de derecho, debe detenerse de inmediato ", dijo la Law Society.Según la prensa local el hombre discutió con los manifestantes porque bloqueaban las calles.Durante las manifestaciones del año pasado hubo con frecuencia imágenes de palizas de ambos bandos.China suele utilizar los vídeos de violencia de los manifestantes como una arma de propaganda para presentarlos como radicales violentos."Vamos a ver como es realmente la democracia de Hong Kong apoyada por Washington" escribió Hu Xijin, el editor jefe del periódico nacionalista Global Times, al publicar el vídeo en Twitter.El periódico oficial People's Daily también publicó las imágenes en Twitter.su-jta/fox/pc/zm